Le modèle de données raster se compose de lignes et de colonnes de pixels de taille égale interconnectées pour former une surface plane. Ces pixels sont utilisés comme blocs de construction pour créer des points, des lignes, des zones, des réseaux et des surfaces (chapitre 2 «anatomie de la carte», figure 2,6 «processus de superposition de carte» illustre comment une parcelle de terrain peut être convertie en représentation raster). Bien que les pixels puissent être des triangles, des hexagones ou même des octoons, les pixels carrés représentent la forme géométrique la plus simple avec laquelle travailler. En conséquence, la grande majorité des données raster SIG disponibles sont construites sur le pixel carré (figure 4,3 “graphiques raster communs utilisés dans les applications SIG: photographie aérienne (à gauche) et USGS DEM (à droite)”). Ces carrés sont généralement réformés en rectangles de différentes dimensions si le modèle de données est transformé d`une projection à une autre (par exemple, des coordonnées de plan d`État aux coordonnées UTM [Universal Transverse Mercator]). Les rasters sont bien adaptés pour représenter des données qui changent continuellement à travers un paysage (surface). Ils fournissent une méthode efficace de stockage de la continuité comme une surface. Ils fournissent également une représentation régulièrement espacée des surfaces. Les valeurs d`élévation mesurées à partir de la surface de la terre sont l`application la plus courante des cartes de surface, mais d`autres valeurs, telles que les précipitations, la température, la concentration et la densité de population, peuvent également définir des surfaces qui peuvent être analysées spatialement.

Le raster ci-dessous affiche l`élévation, en utilisant le vert pour afficher l`élévation inférieure et les cellules rouges, roses et blanches pour afficher des altitudes plus élevées. Les données raster se composent de pixels (également appelés cellules de grille). Ils sont habituellement régulièrement espacés et carrés, mais ils n`ont pas à être. Les rasters semblent souvent pixellisés car chaque pixel a sa propre valeur ou classe. Comment est créée une surface qui montre la distance d`un point particulier dans toutes les directions dans les modèles de données vectorielles et raster en raison de la dépendance à une série uniforme de pixels carrés, le modèle de données raster est appelé un système basé sur une grille. En règle générale, une seule valeur de données sera affectée à chaque paramètre régional de la grille. Chaque cellule d`un raster porte une valeur unique, qui représente la caractéristique du phénomène spatial à un emplacement désigné par sa ligne et sa colonne. Le type de données de cette valeur de cellule peut être soit entier soit à virgule flottante (chapitre 5 «gestion des données géospatiales», section 5,1 «acquisition de données géographiques»). Alternativement, le graphique raster peut référencer un système de gestion de base de données dans lequel les tables attributaires ouvertes peuvent être utilisées pour associer plusieurs valeurs de données à chaque pixel. L`avancée de la technologie informatique a rendu cette deuxième méthodologie de plus en plus réalisable car les grands ensembles de données ne sont plus contraints par les problèmes de stockage informatique comme ils l`étaient auparavant. Les latitudes et longitudes dans les données raster sont affichées sous la forme de formes fermées où chaque pixel a une latitude et une longitude particulières qui lui sont associées. Données raster montrant la classification de la végétation.

Les données sur la végétation proviennent de la classification NDVI d`une image satellite. Il est souvent difficile de comparer ou de noter les logiciels SIG qui utilisent des modèles de données différents.